Il potenziale sismico dello Stretto e la rete di monitoraggio GPS - Tempostretto

Il potenziale sismico dello Stretto e la rete di monitoraggio GPS

Daniele Ingemi

Il potenziale sismico dello Stretto e la rete di monitoraggio GPS

mercoledì 27 Marzo 2019 - 08:06
Il potenziale sismico dello Stretto e la rete di monitoraggio GPS

Da oltre 30 anni continua ad essere sotto osservazione. L'area è coperta da una rete di monitoraggio GPS capace di rilevare per tempo quelle “deformazioni” crostali che possono in qualche modo predire eventi sismici significativi per la zona fra Reggio e Messina

Dopo il sisma del 28 Dicembre del 1908, lo Stretto di Messina è stato un osservato speciale da parte di molti scienziati venuti da tutto il mondo per capire la complessa conformazione geologico strutturale dell’area. Ancora oggi abbiamo più di una teoria riguardo la nascita e l’evoluzione dello Stretto durante le varie ere geologiche. Tra queste quella che può essere ben applicata alla realtà dello stretto attribuisce a tale area una struttura a “graben”.

Tradotto nel vocabolario di geologia il termine “graben” indica una fossa oceanica tettonica, ossia una porzione di crosta terrestre che è sprofondata a causa dell’azione combinata di un sistema di faglie normali (o dirette) in regime tettonico di tipo distensivo. In poche parole ciò vuol dire che lo stretto di Messina non è altro che una depressione di natura tettonica formatasi in 125mila anni, grazie al ripetersi di grandi terremoti che hanno gradualmente allontanato la punta nord-orientale della Sicilia dalle coste della Calabria meridionale e dal resto del continente.

La mappa delle faglie presenti fra la Calabria e la Sicilia orientale

Purtroppo le faglie che attraversano lo Stretto di Messina si trovano a circa 7-8 km sotto il fondale dello Stretto, per questo non possono essere oggetto di studio o costante monitoraggio, a differenza di quanto avviene in California con la famosa faglia di San Andreas che scorre in superficie. Data l’impossibilità di studiarla e la quasi totale assenza di segni di rottura lasciati in superficie durante il terribile terremoto del 1908 la faglia che continua a modellare e deformare la morfologia dello stretto di Messina viene anche definita come una faglia di tipo “cieca”, che agisce in profondità senza riuscire ad emergere in superficie.

Un vero e proprio rompicapo per i geologi e i sismologi che da decenni continuano a studiare l’evoluzione geologica dello Stretto di Messina. Il sisma del 1908 ha messo a disposizione numerose informazioni utili ai fini di una più attendibile definizione della geodinamica dell’area. In realtà già pochi mesi prima dell’immane catastrofe sismica si era conclusa una campagna di livellazione delle coste dello Stretto, fra Reggio Calabria e Messina. Le misure furono ripetute poco tempo dopo l’evento, fornendo così una stima attendibile degli spostamenti verticali cosismici (Loperfido, 1909; De Stefani, 1909). Tali informazioni hanno mostrato un netto sollevamento della Calabria rispetto alla Sicilia. Ma movimenti anomali del suolo, prima del forte terremoto del 28 Dicembre del 1908, sono stati evidenziati dai dati mareografici (Omori, 1913).

Nel porto di Messina registrazioni di questo tipo, da parte del Servizio Mareografico, avvenivano con continuità fin dal 1887. Dai dati relativi alla stazione operante a Messina si è evidenziata una fase di sollevamento della costa messinese sino al 1900, e un successivo abbassamento della stessa, nel periodo 1900-1906. Ma la cosa molto strana, è che ha fatto riflettere a lungo molti sismologi di fama internazionale che per anni hanno eseguito studi approfonditi sul rompicapo geologico dello Stretto, riguarda il fatto che negli ultimi due anni prima del potente sisma del 1908 il suolo, nei pressi di Messina, comincio a sollevarsi verso l’alto in maniera brusca, arrivando addirittura a far registrare una notevole anomalia, di ben +2.3 cm/anno, a cavallo fra il 1906 e il 1907 (Mulargia e Boschi, 1983; Bottari et al, 1992).

Questo sollevamento così repentino delle coste che bordano lo Stretto di Messina da alcuni sismologi è stato interpretato come un “segnale premonitore”, indicante un forte stress della faglia dello Stretto, ormai giunta sul punto di rottura, e quindi carica al punto giusto per scatenare un terremoto di alta magnitudo. Difatti il sisma fu accompagnato da un notevolissimo abbassamento della costa sul versante messinese, di varie decine di centimetri, con un massimo di circa 70 cm a sud di Messina. Lo tsunami che precedette il sisma danneggiò la stazione Mareografica di Messina la quale, ripristinata nel 1912, consentì la registrazione di un forte sollevamento “post-sismico” del suolo (fisiologico dopo la subsidenza di oltre i 70 cm che fece sprofondare la costa attorno Messina durante il sisma del 28 Dicembre), di –2.4 cm/anno (valore medio su un periodo di cinque anni seguenti il 1912).

L’entità degli spostamenti osservati fanno presupporre che lo stato deformativo che probabilmente precederà un sisma analogo a quello del 1908 possa essere rilevabile da sistemi di monitoraggio permanenti tramite l’ausilio del GPS. Negli ultimi trenta anni numerose campagne geodetiche sono state effettuate in riva allo Stretto di Messina, per monitorare eventuali deformazioni nell’area. Nel 1970, nell’ambito del progetto varato dal Governo Italiano per la costruzione del Ponte dello Stretto, fu istituita una rete geodetica ripetutamente misurata con tecniche terrestri sino al 1982. La comparazione tra le misure di livellazione del 1981-1982 e del 1970 mostrarono una moderata “subsidenza” di circa 0.1 cm/anno (Achilli e Broccio, 1982; Baldi et al., 1983; Anzidei et al., 1998).

I capisaldi delle rete di monitoraggio GPS dell’area peloritana (credit INGV)

La rete di monitoraggio GPS, a partire dal 1994, è stata estesa verso la parte meridionale dello Stretto di Messina, collegando la rete locale ad una rete regionale (TYRGEONET), volta al controllo delle deformazioni crostali del Mediterraneo centrale. Tale rete, che ormai copre l’intera area dello Stretto di Messina e i territori attigui, nell’imminente futuro sarà in grado di rilevare ogni tipo di deformazione crostale pronta ad interessare l’area, dandoci in tempo reale informazioni utili sull’andamento della sismicità in riva allo Stretto di Messina, e soprattutto indicando per tempo quelle “anomalie” che possono in qualche modo essere associate a “sequenze sismiche” significative per la zona fra Reggio e Messina.

Oggi la rete GPS è basata su una logica che prevede un elevato numero di capisaldi nelle aree costiere meridionale calabra e settentrionale siciliana, ed alcune stazioni di controllo esterne all’area costiera. Il duplice scopo è quello di misurare eventi anomali di accumulo di stress nell’area compresa tra Reggio Calabria e Messina e quello di verificare spostamenti legati alle principali strutture tettoniche dell’area peloritana. Dall’ottobre 2003 la rete viene misurata nell’ambito delle misure relative alla più ampia rete di monitoraggio GPS dell’area peloritana. Negli ultimi anni, la rete sui Peloritani e quella dello Stretto di Messina sono state unificate, in modo da definire un unico quadro della dinamica di quest’area che resta una di quelle a maggior rischio sismico del territorio nazionale.

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Un commento

  1. io il ponte non lo farei.

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